赤ちゃんのお世話

赤ちゃんの睡眠時間と眠りについて

2015年9月16日

生まれてまだ間もない0ヶ月の赤ちゃんは、1日のうち平均およそ16.3時間は睡眠に費やしています。

しかし、赤ちゃんにも個性があり「よく眠る子」と「あまり寝ない子」の2通りに分けられ、前者は20時間以上も寝ていることがあるのに対し、後者は12時間程しか寝ないこともあるのだとか。

赤ちゃんの睡眠時間と眠りの深さ

睡眠時間が少ないと心配になってしまうお母さんもいらっしゃるかと思いますが、よく寝る日もあれば寝ない日もあるものですし、赤ちゃんの健康状態と成長が順調であれば、心配する必要はありません。

この時期の赤ちゃんは眠りが浅く、目が覚めやすいという点に大きな特徴があります。

睡眠には、浅い眠りの「レム睡眠」と深い眠りの「ノンレム睡眠」の2種類があるということはご存知だと思いますが、新生児の場合には「レム睡眠」が睡眠全体の約5~6割を占めているためです。

「抱っこをしたらようやく寝付いてくれたのに、布団に戻したらまた起きてしまった」なんていう経験のあるお母さんも多いと思いますが、それは赤ちゃんの眠りのメカニズムに関係しているというわけですね。

生後1ヶ月を過ぎると、赤ちゃんの睡眠時間はやや短くなり、平均およそ14.3時間となります。

特に、昼間起きている時間が増え、ウトウトとまどろむ姿が目に付くようになるかもしれません。

でも、まだまだお母さんにとっては手のかかる時期ですから、0ヶ月の頃とあまり差を感じることはほとんどないと言って良いでしょう。

生後2ヶ月の赤ちゃんの睡眠時間は13.5時間、生後3ヶ月になると12.9時間といった具合に、月齢が増えるにつれて徐々に大人の睡眠リズムに近づいてきます。

夜になったからと言って無理に寝かし付けようとせず、なるべく赤ちゃん自身の睡眠リズムに合わせて生活をするよう心がけましょう。

赤ちゃんの夜泣きについて

ところで、お母さんにとって大きな悩みとなるのが「夜泣き」ですよね?

寝つきを良くするための方法としては「お風呂は寝る前、ぬるめのお湯で短時間に済ませる」「赤ちゃんが泣き出したら、部屋の明かりを付ける・外へ連れ出すなど環境を変える」といったものがあります。

また、面白いところでは「赤ちゃんを裸にする」という方法もあるのだとか。

赤ちゃんは体温がただでさえ高いので暑くなったり、肌着が肌に合わなかったりといった理由で泣くこともあるため、有効なケースも多いそうです。

ただし、寒い時期には赤ちゃんが凍えないよう十分注意してあげてくださいね。

夜泣きはずっと続きません

夜泣きがひどいと、ママの生活も大変です。

夜中にずっと泣かれると近所への迷惑も気になりますし、ずっとあやさなくてはならないために「睡眠をとることができない」という状態に陥り、深刻な睡眠状態に陥ってしまうことも。

人間、十分に寝ることができないと心が荒んでいくものです。

イライラして育児を楽しむことができなくなってしまい、時にはノイローゼに陥ってしまうママもいるほどです。

そんな時はこのことを思い出してほしいのです。

「赤ちゃんの夜泣きは、ずっと続くものではありません」。

1歳を過ぎてもなかなか寝てくれないと悩むママもいますが、それでもだんだんと夜泣きの回数は減っていき、いつかは朝までしっかり寝てくれるようになります。

あまりに夜泣きがひどいと、明日のことよりも「今この状態から逃れたい」という気持ちの方が強くなるもの。

それでも、辛いときは「いつかは終わるんだ」ということを思い出してほしいです。

そうやって夜泣きをしている間にも、赤ちゃんはどんどん成長しています。

夜泣きがなくなってぐっすり朝まで眠るようになったころに、ママは子供の成長を感じることができるはずです。

生活リズムを整えていきましょう

少しずつ寝る時間が長くなったら、生活リズムをつけましょう。

人間の体には「体内時計」というものがあり、ここで睡眠リズムを調整しています。

体内時計を整えることで、夜泣きが少しずつ改善される可能性もあります。

方法としては、必ず決まった時間に起こすこと。

子供なら、だいたい7時くらいには起こすようにしましょう。

そして、カーテンを開けて太陽の光をたくさん浴びさせてあげましょう。

明るい太陽の光を浴びると、スッキリと目が覚めるような気がしませんか?赤ちゃんも同じです。

最初はぐずっても、毎日続けているうちに決まった時間に目を覚ましてくれるようになります。

このような生活習慣は、子供が幼稚園や小学校に通うことになってからも必要な大切なもの。

もちろん、ママの体に無理がない範囲でやっていきましょう。

この時期から少しずつでも生活リズムを整えておくと、後からとっても楽になるのでお勧めです。

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